图说“螃蟹脚”

  • “螃蟹脚”不是茶叶,是古茶树上的一种寄生植物,学名应该是扁杆灯芯草,因形状类似螃蟹的脚而得名。

  • 中药典籍中认为螃蟹脚苦、凉,入脾、肾二经,清热、消食、利尿,主治宿食内停,小便赤热。近些年有研究称螃蟹脚“可以防治血管硬化,消除疲劳,延年益寿”;某些出处不明的说法,称螃蟹脚有许多非常神奇的功效云云,未见科学报告。当地老乡确实将螃蟹脚熬水,作为一种清凉、利尿、消食的草药来使用。

  • 我亲口尝过从树上现摘的螃蟹脚,滋味略酸涩、爽口,有一种让人想起茶香的清香味道。除此之外,并没有其它更强烈的味道。
  • 泡茶的时候可以放一点晒干的螃蟹脚一起冲泡,肯定会增加一些滋味的体验。

  • 螃蟹脚是古茶树的寄生植物,对环境条件比较敏感。而且很奇特的是,并不是所有生长古茶树的地方都有螃蟹脚寄生。景迈古茶林,大勐龙勐宋古茶林,贺开古茶林等少数几个地方,曾经是螃蟹脚生长比较茂盛的地方。而其它很多著名山头的古茶林,却罕见螃蟹脚。个中原因我曾请教老乡和专家,没有得到明确的答案。
  • 最近20年来随着普洱茶的兴起,人类对古茶树的管理和采摘密度大大提高,一方面古茶林生态环境逐渐人为化,螃蟹脚数量大大减少;另一方面,螃蟹脚的市场价格高企,造成过度采摘,所以现在即使在景迈山等传统盛产地,螃蟹脚也越来越罕见了。
  • 本文所有图片拍摄于2007年的景迈古茶林,现在已经很难找到如此鲜活、肥壮的螃蟹脚了。